【观察】戴尔科技首发Azure Stack HCI,背后的大势、胜势与升势

毫无疑问,目前混合云正在成为企业上云的主流选择,这是因为混合云的优势在于能够适应不同的部署需求,既能提供私有云的安全性,也能提供公有云的开放性,因此这也让混合云架构被越来越多的企业所认可并采用。
值得注意的是,作为混合云方案的重要组成部分,软件定义数据中心以及基于软件定义数据中心的超融合基础架构(HCI)/集成系统,也逐渐成为企业建设私有云以及走向混合云架构的关键技术支撑。
在此背景下,在日前召开的2021微软Ignite China技术大会上,微软联合戴尔科技集团等合作伙伴,共同发布Azure Stack HCI超融合基础架构混合云解决方案,并宣布近期将在中国市场正式商用,这不仅给企业级用户带来了创新的Azure混合云体验,也为企业通往混合云之路提供了更多的选择和路径。

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对此,戴尔科技集团大中华区售前系统工程部总经理杨捷表示:“无论是过去使用微软Hyper-V和Windows Server用户的存量市场,还是目前超融合市场迅猛增长带来的增量市场,以及未来混合云市场爆发出的庞大全新市场,都让戴尔科技集团愿意和微软共同去寻找更多的业务方向和市场机会。”
那么,作为首批可向用户开放订购Azure Stack HCI超融合基础架构混合云解决方案的厂商,戴尔科技集团在超融合市场究竟有何优势?基于Azure Stack HCI打造的全新解决方案,又能给企业带来哪些不一样的价值呢?
大势:从超融合到混合云演进
 
根据IDC全球融合系统季度追踪报告显示,2020年第四季度全球融合系统市场收入增长至45亿美元,其中超融合系统收入25亿美元,已占融合系统市场总收入的“半壁江山”。
同时,另一份报告中也显示,在接受调查的的全球企业中,超过72%的企业已经部署或计划部署HCI,此外在采用混合云的企业中,超融合的采用数量更是猛增至三分之二,这从一个侧面表明HCI已成为混合云架构中的重要选择。
同样,作为最早提出混合云的厂商之一,微软在混合云市场中的策略也经历了不断的“进化”——微软混合云最开始打通了公有云与私有云,允许在公有云和私有云之间共享数据和应用程序;此后又进一步实现了操作系统和架构的全面统一。与此相对应,Azure家族也就覆盖到了满足不同应用场景的解决方案,包括Azure Stack Hub、Azure Stack HCI以及Azure Stack Edge。
在微软合作伙伴技术顾问高毅看来,微软在软件定义数据中心领域也有很深的技术沉淀和市场积累,2016年10月Windows Server 2016发布,随后戴尔科技集团首批发布Windows Server software-defined datacenter(WSSD)参考架构体系,也是现在Azure Stack HCI的前身。
2017年10月,微软全球CEO萨提亚·纳德拉更是亲自到北京面向中国市场推出了Azure Stack Hub,当时戴尔科技集团也是首批合作伙伴,中国市场的首张订单也是由戴尔与微软合作实现交付的。
在此过程中,微软也注意到一些市场现状,即今天采用微软Hyper-V和Windows Server的企业级用户仍然占据了相当大的比例,其中Windows Server在服务器操作系统中的市场份额超过了60%,但这些用户由于历史原因,很多传统业务和应用目前还希望保留在本地或者私有云环境中,无法一步到位实现上云,因此通过软件定义+超融合基础架构实现“平滑上云”的方式,确实是这些企业走向混合云旅途中的最佳选择。

也正是基于这样的考量,微软把自身在软件定义和公有云以及超融合领域的优势“融合”在一起,发布的第二代微软超融合系统Azure Stack HCI。
新一代的Azure Stack HCI相比上一代产品,新增了更多的特性,更符合混合场景的应用需求,比如更轻量级的HCI OS、更多的Azure云集成功能、更简单的部署交付、更强大的灾备功能、更贴心的Azure增值服务、以及基于Azure云订阅的动态计费模式等等。
同时,未来还能通过Azure Arc提供一致的监控管理平台的体验,客户可以跨多云环境运行和管理平台,并在私有云、混合云和公有云之间实现灵活迁移和部署虚拟机或容器,由此可以更好的帮助企业用户完成混合云的转型。
客观的说,企业通往混合云之旅的过程中往往是难以“一蹴而就”的,其中最为头疼的就是如何选择混合云的技术和架构,而Azure Stack HCI的出现,则为企业提供了真正的混合云就绪的企业级云平台,同时也印证了依托超融合走向混合云架构是未来的大势所趋。
胜势:一直在引领从未被超越
 
事实上,本次微软Azure Stack HCI在中国上市,作为首批可向用户开放订购的厂商,戴尔科技集团之所以和微软能够强强联手,一方面是双方长期以来深入合作打下的良好基础;另一方面也是戴尔在超融合市场长期“霸榜”的结果。
可以看到,在最新的IDC全球融合系统行业跟踪报告中,戴尔科技集团以32.6%的比例,连续15季度名列全球超融合系统市场份额第一;此外,戴尔科技集团在去年第四季度表现非常出色,收入同比增长102.4%。
戴尔科技集团超融合产品经理任效严认为,微软进入超融合市场最大的强项是具有非常完整的公有云以及企业级软件生态,再加上戴尔在超融合市场丰富的产品布局和长期在超融合领域构建出来的完备服务经验和方法论,使得基于Azure Stack HCI打造的Dell EMC集成系统AX系列,在市场中具有“独一无二”的优势,具体而言:

迅速了解适用于MS Azure Stack HCI
的Dell EMC集成系统的优势
首先,是双方合作的深度,戴尔科技集团与微软有超过30多年的合作伙伴关系,早在四年前,戴尔科技与微软联合推出的Dell EMC VxRack for Azure Stack Hub就是首批经微软全球实验室验证的Azure Stack混合云一体机,该方案在国内已经积累了大量客户。同样,全新推出的Azure Stack HCI的Dell EMC集成系统AX系列,也经历了双方工程师在微软总部的同地协作和联合解决方案验证,有力的确保了解决方案在中国市场的首批发布和上市。
其次,是解决方案的广度,双方本次合作不仅仅局限于超融合基础架构,而是基于混合云的完整解决方案,以数据保护为例,目前戴尔科技集团的旗舰数据保护产品DDVE 6.0 with DDOS 7.5已正式支持Azure中国区,这就形成了完整的数据保护解决方案“闭环”,可以帮助中国用户实现Azure云中工作负载保护、数据长期保存到Azure、以及云上云下数据复制,以实现数据级容灾和等保合规,这也是戴尔相比其他友商“独一无二”的优势。
第三,是统一管理的跨度,即经过双方验证的软硬件一体化超融合系统,还具有全堆栈的生命周期管理,即利用 OpenManage和 Windows Admin Center深度原生集成实现的统一控制平台,可以跨数据中心和云进行大规模的监视和管理,不仅具有丰富的用户界面和随处访问功能,也能实现全堆栈群集感知生命周期管理的能力,这种集成式Azure体验无疑可以大大提高企业的运营和运维效率。
最后,是服务的灵活度与专业度。其中,灵活度体现戴尔针对Azure Stack HCI的Dell EMC集成系统AX系列也推出了“按需计费”(Flex on Demand)的计划,用户可以把数据中心和各种解决方案的交付,也转成按需付费模式,由此让客户获得一致性的“即服务”体验;而专业度则体现在,戴尔也提供了从安装和配置到全面的软硬件支持,可以让用户能够简单、灵活并安枕无忧地享受服务。此外,经过认证的部署工程师还能够确保准确性和速度,降低风险并缩短停机时间。

不仅如此,适用于Azure Stack HCI的Dell EMC集成系统AX系列,还提供了集中灵活的出厂就绪型配置,包括针对性能和密度进行优化的AX-640,非常适合需要性能、成本和密度达到平衡的工作负载;针对性能和存储进行优化AX-740xd,则非常适合需要高密度存储配置的工作负载。
此外,也有针对边缘、分支机构和分布式环境优化的AX-6515,上述产品分别提供了1U和2U的规格,且支持混合、全闪存和全NVMe的选择。

戴尔科技集团在超融合市场具备统治力的关键,不仅在于提供了业内最为丰富的超融合解决方案,更在于始终保持着在技术和产品能力上的“与时俱进”,这在基于Azure Stack HCI打造的Dell EMC集成系统AX系列上就表现得“淋漓尽致”。可以说在超融合市场上,戴尔用产品实力和行动上真正践行了那句老话:我们一直在引领,从未被超越。
升势:引领混合云上云新范式
 
目前,在超融合市场上,戴尔科技集团已形成了丰富了产品“矩阵”,包括适用于微软Azure Stack HCI的Dell EMC集成系统AX系列,基于VMware的超融合VxRail系列,它可以通过戴尔科技云平台(DTCP)搭建基于VMware的混合多云解决方案,此外也有基于软件定义存储的PowerFlex系列,该方案也可以为用户提供极高性能和和高可用性的软件定义存储及超融合架构。

对此,戴尔科技集团售前系统工程部总经理杨捷表示:“VMware和微软是虚拟化平台市场上的两大主要厂商,各自占有非常大的行业份额。本次戴尔联合微软推出适用于Azure Stack HCI的Dell EMC集成系统AX系列,不仅进一步完善了戴尔科技超融合产品家族,也更好地满足了用户的不同业务场景需要。”
确实如此,对于戴尔科技集团而言,一直以来的目标就是希望未来通过超融合走向混合云架构的企业级客户,都能在戴尔这里找到“因地制宜”的解决方案,如果聚焦到微软Azure Stack HCI方案,那么它更适合那些需要从传统三层的Hyper-V和 Windows 基础架构更新到超融合架构,或者是本身需要“跑”高性能、延迟敏感型应用程序如微软SQL Server的客户,同时随着未来混合场景的需求越来越多,微软Azure Stack HCI方案本身也是可以满足更多不同场景的。
任效严说,“很多企业客户更看重在安全性上、合规性乃至数据保护上的能力,同时未来也希望演进到混合云环境的,那么戴尔基于Azure Stack HCI打造的集成系统AX系列就非常符合他们的需求。”

Azure Stack HCI的典型场景
而高毅也补充强调,相比目前市面上提供的其他超融合解决方案,Azure Stack HCI的优势还体现在两个维度:
一是入门“门槛低”, Azure Stack HCI超融合基础架构最小支持2节点配置、最多支持16节点配置,群集提供从最小的32核128GB内存(2节点)到最多832核24TB内存(参考最低配AX6515*2和最高配AX740xd *16计算而得的结果)以及超过1000TB存储(16节点),这就有效降低了企业上云的成本,并提供灵活的可扩展性。
二是提供了“自上而下”的混合云交付能力,即可以更好的获取传统业务云化、云原生应用、备份以及AI应用等能力,让企业客户能够更好的聚焦于业务创新之上,而不是把有限的时间浪费在基础设施的选择和升级烦恼之中。
对戴尔科技集团来说,适用于 Microsoft Azure Stack HCI 的 Dell EMC 集成系统也是自身超融合产品家族的重要一员。当前,戴尔科技集团已经推出了基于VMware的超融合VxRail系列,以及软件定义存储PowerFlex系列。前者可通过戴尔科技云平台(Dell Technologies Cloud Platform, DTCP)搭建基于VMware的混合多云解决方案;后者为用户提供了极高性能和6个9高可用性的软件定义存储及HCI 方案。
总的来说,戴尔科技集团本次与微软强强联手,基于Azure Stack HCI推出的Dell EMC集成系统AX系列,让企业客户通过超融合走向混合云的过程中,能够真正获得交付更简单,功能更强大,价格更亲民,升级维护更方便等优势。这不仅将会引领未来混合云上云的新范式,也是戴尔在超融合市场上继续保持升势和胜势的关键所在。

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