【观察】解读Azure Stack HCI:以超融合架构,为混合云而生

毫无疑问,过去几年,随着云计算进入到全面爆发的阶段,企业级客户对于云的接受程度正稳步提升。与此同时,越来越多的企业和机构也正开始从传统架构全面转向云架构,这也让混合云模式被越来越多的企业级客户所认可并采用。
但是,摆在这些企业面前的一大难题是,传统的、单一的私有云架构尚能应对,但企业采用混合云模式之后,其架构、应用和服务的复杂性和多样性也会快速上升,由此也就带来了一系列巨大的挑战。因此,如何正确地踏上混合云之旅,选择何种方式才能做到敏捷、灵活、安全地上云,是当前很多企业级客户十分关注的问题。

 
在此背景下,在日前召开的2021微软Ignite中国在线技术大会上,微软宣布由世纪互联运营的Azure Stack HCI超融合基础架构混合云解决方案,近期将在中国市场商用。不仅如此,微软与英特尔、联想、戴尔等合作伙伴推出的全新的基于Azure广泛验证的Azure Stack HCI超融合基础架构的验证平台或集成系统也将开放订购。可以说,微软Azure Stack HCI在中国市场的商用,将真正为企业通往混合云之路提供全新的选择和路径。
正如微软大中华区副总裁兼市场营销及运营总经理康容所言:“微软Azure和Azure Stack HCI将给企业级客户带来三大方面的优势:一是享受到国际级、企业级的大规模的混合云服务;二是,无论是公有云、私有云还是混合云,客户都可以按照云服务的模式采购和消费;三是,还可以非常灵活地选择满足客户需求的合作伙伴的硬件支持。”
混合云之旅中的全新挑战
 
根据IDC预测,使用混合云的企业比例正在不断增长,未来混合云将占据整个云市场份额的67%,大部分企业会重点采用混合云管理基础设施;而Gartner的报告也指出,2020年90%的中大型企业将利用混合云管理基础设施。
事实上,采用混合云的好处不言而喻,比如企业能够在包含了公有云、私有云,和混合云的异构环境中,做到提高敏捷性和灵活性,能够继续规模化地进行创新;此外,很多企业基于对数据安全、业务需求、以及避免供应商锁定等因素的考量,也逐渐在业务部署上采用了混合云的策略。
但是,企业的混合云之旅也是难以“一蹴而就”的,其中最为头疼的就是如何选择混合云的技术和架构,比如从基础架构角度看,企业核心基础架构的稳定性、灵活性以及安全性变得越来越重要;从混合多云模式看,在上云过程中,如何让业务的影响及风险最小化、实现企业应用“平滑上云”,同样也成为了企业数字化转型中面临的又一大难题;此外,从应用部署方式看,今天云原生正快速走向企业级生产环境,越来越多的企业级用户正把云原生应用部署在生产环境,且把核心应用逐渐迁移到云原生环境。因此,云原生和容器化部署的流行,对企业的现代化应用交付和核心基础架构,同样也带来了更多的新挑战。

 
而超融合基础架构则为企业通过混合云提供了全新的选择,一方面超融合提供了一种“搭积木”或者说模块化的方式,它把服务器、存储、网络、虚拟化资源和端到端的系统管理和操作管理功能集成在一起,能够提供在传统存储、基于 HCI 的混合云和公有云等环境之间的无缝数据移动;另一方面,超融合基础架构还能够提供“按需扩展”的能力,这样就能显著降低企业转型成本,进而为实现业务扩展和确保更大业务运营的敏捷性和灵活性打下坚实基础。
也正如此,超融合自诞生以来,几乎很快就赢得了市场各方的认可,并从一个相对较小范围的应用领域,逐渐成长为目前企业构建软件定义数据中心,乃至未来实现混合多云管理架构中一个重要的基础设施支撑平台。
IDC的数据也显示,去年第三季度尽管在疫情的冲击之下,全球超融合市场仍保持着增长,销售额高达39亿美元;而在IDC发布的《2019年中国超融合市场跟踪报告》中,2019年全年中国超融合市场规模约人民币67.9亿元,同比增长率为33.8%,未来一段时间也将继续保持高速的增长态势。
同样,微软也洞察到这样的变化趋势,早在2019年就推出了第一版的Azure Stack HCI,而时隔两年之后,又再次带来了Azure Stack HCI V2版本,它不仅是微软从Azure公有云服务中“解析”出来的一个面向混合云的私有云操作系统,更是经过Azure广泛验证的超融合基础架构。
那么,在已经“门派林立”的超融合江湖中,微软凭什么可以做到后发先至?Azure Stack HCI超融合架构,又与其他对手究竟有何不同?关键的是,在未来的超融合市场中,微软的到来又会掀起什么样的波澜呢?
深度解读Azure Stack HCI
 
事实上,如果从进场时间上来看,微软确实不是超融合市场中最早的玩家,但是从技术优势,应用场景以及微软的目标市场看,微软又在市场中完成了“弯道超车”,真正做到了后发先至。
在微软大中华区Azure事业部总经理林家伟看来,Azure Stack HCI整个设计的理念就是为了混合云而生的,客户不仅可以选择不同合作伙伴的硬件与Azure Stack HCI集成,更重要的是还可以通过一个简单易用、一体化的方式管理超融合基础架构,在此基础上还能更方便的享受到Azure在云端提供的能力,包括安全中心、备份、云原生等服务,真正提升混合应用的场景,这是Azure Stack HCI相比其他友商的优势所在,更是微软未来在超融合市场中取得胜势的关键所在,具体来看:

 
首先,Azure Stack HCI是经Azure广泛验证的超融合基础架构,它完全基于Azure的技术和Azure的架构去进行设计,同时更经过更大规模的市场考验和更广泛的应用场景的测试,因此无论是在高可用性、业务连续性、安全性乃至大规模超融合集群的部署上,因此是一个国际级、企业级的超融合基础架构。
其次,Azure Stack HCI能够提供混合的 Azure服务交付,在全新的版本中,Azure Stack HCI不仅可以和原来的操作系统体验完全一致,同时更赋予了云的能力,用户可以轻松连接Azure Site Recover、Azure Backup、Azure Network Adapter、Azure File Sync、Azure Monitor等混合云服务。
Azure基础架构与应用产品营销主管朱哲也补充表示:“本次全球Ignite大会,我们发布了两个核心的服务,包括Azure Arc enabled Kubernetes以及Azure Arc enabled Machine Learning,这也意味着未来企业客户可以通过Azure Stack HCI享受到云原生和机器学习这样的服务,未来我们也会不断地把云上这些服务通过Azure Arc的方式输送到客户的私有云环境中。”
第三,Azure Stack HCI还具备一体化的管理和运营模式,即通过提供一致的管理体验,客户可以跨多云环境运行和管理平台,并在私有云、混合云和公有云之间实现灵活迁移负载,同时还能第一时间得到最新、最安全的版本的“更新”,不仅保证体验的一致性和业务的连续性以及安全性,同时也延续了客户既有在技术上的投资,人员上的投资,甚至是平台上的投资,让客户可以更好的“平滑上云”,最大化的降低客户通往混合云的TCO成本。换句话说,这是一种“持续性”的演进,而不是“跳跃式”的演进。不仅如此,其消费模式也十分的灵活和方便,可通过“订阅模式”采购,其费用则直接计入Azure订阅账户中。
 

最后,Azure Stack HCI还提供了丰富的硬件选择,可以帮助客户更好的构建跨本地、云和边缘的一体化混合应用,比如在硬件的选择上,Azure Stack HCI支持台式服务器、行业标准服务器、刀片服务器以及边缘节点服务器;再如,Azure Stack HCI超融合基础架构最小支持2节点配置、最多支持16节点配置,同时也提供从最小的4核64GB内存到最多256核8TB内存以及超过1000TB存储。此外,Azure Stack HCI同时还与全球24个解决方案合作伙伴合作提供超过200种预验证的节点方案。
从这个角度来看,Azure Stack HCI这一次在技术和架构上的创新,无疑是对传统超融合市场的一种“降维打击”,这不仅会对整个超融合市场的发展起到更加引领的作用,也必将重构未来混合云市场的新格局。
最大化释放超融合创新红利
 
确实如此,随着Azure Stack HCI在中国商用的落地,可以预期的是,未来Azure Stack HCI不但可以为企业级用户重构现代化数据中心,通往混合云提供了更多的选择和路径,同时也必将会进一步推动整个超融合市场的进化与迭代,为其注入更多的新动力以及提供更大的想象力,由此最大化释放了新一代超融合的创新红利。

 
对此,戴尔科技集团大中华区售前系统工程部总经理杨捷表示,无论是过去使用微软HyperV和Windows Server的存量市场,还是目前超融合市场增长迅猛带来的增量市场,都让戴尔科技集团愿意和微软共同去寻找更多的业务方向和市场机会。
目前,戴尔科技集团基于微软Azure Stack HCI提供的集成系统,具备以下特点,包括戴尔自有的服务器管理工具OpenManage,能够与微软的管理系统无缝结合,一键式实现系统更新以及全生命周期管理;在HCI集成系统服务方面,从售前规划、配置选择,到实施部署以及售后支持和服务,都由戴尔和微软一起提供,并可为客户提供统一接口;在此基础上,戴尔还推出了“按需计费”的计划,即把数据中心和各种解决方案的交付,也转成按需付费模式,由此让客户获得一致性的“即服务”体验。
联想企业科技集团智能云服务事业部总经理刘淼则认为,微软Azure Stack HCI最大的亮点主要体现在两个维度:一是它经过了Azure公有云广泛的验证,而这种“验证”的价值,在未来客户的混合云规模到了一定阶段之后,将会越来越重要;二是其全栈的能力将能够满足客户未来更多混合场景的需求,从而构建跨本地、云和边缘的一体化混合应用。
“也正是基于这样的考量,联想正与微软展开全方位合作,不仅在中国具备微软SA资质和能力,也能帮助中国企业出海,同时在北上深还有能够为客户提供服务的数据中心,可在数据中心里部署微软Azure Stack HCI产品,也能为客户提供迁移、运营甚至外包服务等。因此,在新的混合云时代,联想跟微软在一起,相信也可以为更多的客户、政府和行业合作伙伴,带来更多的机会。”他说。
而英特尔行业解决方案集团首席技术官(CTO)吴闻新则表示:“双方的合作中,英特尔保证了微软的性能,而客户在选择云厂商时,微软则有得天独厚的优势。”其实,在此之前,英特尔和微软已有共同合作,提供了基于云的英特尔精选解决方案参考设计,满足Azure Stack上运行的一系列工作负载的各种需求,随着Azure Stack HCI的商用,双方也将在两个方面为企业级客户带来更多的价值。
其中,在技术维度上,双方的深入合作会大大优化软件和硬件的性能,同时也在计算、存储、网络、系统软件库、虚拟化、容器编排、应用等层面做全面的优化和验证,真正为企业提供了可定制化的混合云方案;而在客户的维度上,微软有Azure智能云从产品到生态的整体能力,未来借助Azure Stack HCI的落地,将会源源不断地输出这种能力,让企业级用户可以便捷、快速、灵活地实现私有云、混合云、公有云的对接与服务。

 
正如康容所言:“客户只要曾经使用过微软的系统就很容易上手,而除了管理公有云、私有云、混合云,未来客户还可通过Azure Stack HCI使用Azure Arc管理其它的云服务。
总的来说,企业迈向混合云之旅已是大势所趋,但其落地过程仍然面临着全新的挑战,而微软此时宣布Azure Stack HCI在中国市场的商用可谓“正当其时”,它不仅可以为众多中国客户提供一个真正的超融合就绪的企业级云平台,也会是未来企业实现混合云之旅和数字化转型的最佳选择。

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