支持Linux系统、RGB高清透视,SimulaVR欲打造一台VR计算机

长久以来,不断有人预测AR/VR可能成为下一代计算平台,也许会取代电脑、手机。目前,VR最受欢迎的应用场景依然是游戏,不过也在Meta等公司的推动下,开始在健身、教育、办公协作等领域布局。

如果用VR取代计算机,那么它需要具备和计算机一样复杂的功能,包括处理文件、编写代码、视频聊天、看电影等等等等。Quest 2通过《Horizon Workrooms》和Infinite Office等功能和应用,开始支持VR办公,其策略更侧重于用3D VR场景还原线下办公室,为企业和团队提供具有社交元素的远程协同。

与此同时,一家名叫Simula One的初创公司决定将VR打造成真正的计算机,主要应用场景就是办公和生产力。据悉,这家公司正在开发一款名为Simula One的VR一体机,其特点是运行Linux系统,配备Intel处理器,拥有强大的计算能力和高PPD显示系统,而且还支持RGB透视AR和手势识别。

SimulaVR表示:Simula One是一台VR计算机(VRC),其定位和PC、笔记本电脑差不多,其应用场景不是游戏,主要用法是帮助你完成工作。用户群体主要为程序员、软件工程师、开发者等。

Simula One细节

细节方面,Simula One外观采用简洁的红白黑配色,复古的外观灵感来自于早期的家用电脑。

人体工学方面,Simula One支持物理IPD调节,范围在55毫米到77毫米,几乎超过市面上大多数C端VR头显,而且可以适应95%人的瞳距。此外,适眼距也可以在13到17毫米之间调节,为框架眼镜留出足够空间。相比于Quest 1和2采用的拆卸式眼镜垫片,Simula One似乎支持机械式适眼距调节,头显显示单元可向前拉出。

Simula One的另一特点是采用了磁性可拆卸计算单元,并内置第11代Intel NUC,具体参数如下:

  • i7 处理器、4核、8线程;
  • 集成Iris Xe图形支持;
  • 集成蓝牙和WiFi 6模块;
  • 配备3-4个USB 3接口和支持DP-Alt模式的USB-C接口(用于连接显示器,运行非VR模式),1个雷电Thunderbolt接口。

SimulaVR表示:Simula One正式发布时,也有可能将计算单元升级成第12代Intel NUC(经过续航等方面的测试后)。

此外,该VR头显的系统中默认安装了SimulaOS开源VR窗口管理器。实际上,SimulaOS也可以在Valve Index、Vive Pro等SteamVR头显上安装和运行。

与安卓、Windows等常见的计算系统相比,Linux的特点是开放性、一致性更好,而且提供丰富的网络功能,多用户管理系统资源更安全等等。不同的系统针对的用户和场景也不同,目前VR不像PC有多种系统可以选择,主流的系统依然是安卓(一体机)和Windows(PC VR)。

光学与显示

据了解,Simula One的PPD(角分辨率)有望达到35.5,与Varjo今年发布的Aero PC VR接近(PPD 35),不过视场角要小得多。我们知道,PPD等于像素数量除以视场角,也就是每度像素数量。Simula One将采用两块LCD面板(由夏普供应),单目分辨率可达2448×2448,而视场角则达到100°。实际上,在市面上主流VR头显中,100°视场角明显偏小,因此PPD高也并不意外,其分辨率仅比一些单目2K的头显略高。

SimulaVR表示:Simula One的PPD是Valve Index的3.27倍,Quest 2的1.76倍,实际上原本计划是PPD达到45,为了达到100° FOV不得不牺牲PPD水平。总之这款VR一体机在文字显示上的效果,将比现有的VR头显技术更优秀。

简单来讲,Simula One的设计似乎是在有限的显示范围内,为使用者带来足够清晰的视觉,这对于提升文字阅读、办公场景的体验感足够必要。

透镜模组方面,Simula One未采用菲涅尔透镜,而是一种triple-element/三晶透镜结构。据悉,Valve Index采用双晶菲涅尔透镜结构,而Quest 2等多款VR头显则采用单晶透镜结构,双晶、三晶指的是将两个或三个透镜组合在一起,多个光学元件组合可以更好的调节光线,不过重量和成本更高。

透视、定位等传感技术

Simula One支持6DoF Inside-Out定位,在测试阶段,定位系统基于Intel RealSense模组,未来还将探索更好的方案。另外,其未内置扬声器和麦克风,用户可以通过3.5毫米插孔接入耳机和话筒。

SimulaVR表示:Simula One的传感器系统并不是固定的,目前正在尝试各种不同的方案。实际上,SimulaVR似乎在考虑为该头显加入眼球追踪功能。而也将通过Ultraleap模块实现手势追踪,目前支持Ultraleap SDK V2版。

其他方面,Simula One最高支持90Hz刷新率,对于一般办公场景足够。还支持高分辨率双RGB透视AR模式,据称其RGB摄像头具备广角特性。

就现有技术来讲,在VR中办公还会需要使用键鼠操作,而支持键鼠的最直接办法就是使用VR的透视模式,用户可以用视觉定位按键。
就像Quest 1和2那样,Simula One也将支持在透视模式中办公,初步计划是在头显中配备两个高分辨率广角RGB摄像头,具体的相机型号还未确定。为了提升透视AR的视觉体验,Simula One会根据用户的IPD调整透视效果,优化3D深度观感。
运动追踪
短期内,SimulaVR的目标是在Simula One中集成高性能IMU,实现稳定、准确的6DoF定位,并集成多个支持6DoF定位的立体RGB摄像头,以及德州仪器等品牌的毫米波雷达传感器,用于提升6DoF定位准确性。据悉,毫米波传感的特点是能穿透塑料、墙板和衣服等特定材料,不受雨、雾、灰尘、雪等环境条件影响,可用于检测物体和物体的距离、速度、角度信息,精度可达亚毫米级。
此外,SimulaVR也在考虑立体IR相机(类似于Ultraleap方案)或LiDAR激光雷达等其他方案,不过如果功率和成本预算允许,更倾向选择毫米波方案。当然,考虑到制造流程,也不排除采用现成解决方案的可能。
关于产品定位
相比于社交,SimulaVR更看好高效办公场景。与此同时,并不认可Meta在VR办公领域的发展路线,因为相比于高效的VR办公,更侧重于VR协同,在VR中实现办公室社交和互动等功能。
SimulaVR表示:尽管VR社交具有价值,但它并不是这项技术最令人兴奋的地方。VR最酷的地方在于它对于计算、学习和思考方式的影响,它应该成为一种思维工具,而不是社交媒体平台。其补充,利用社交玩法来营销VR产品,想法太平庸,甚至可能是对VR技术不自信。
SimulaVR称,相比于现有的VR技术Simula One具有以下优势:
  1. 文字清晰度提升一倍以上,长时间使用也可以避免视觉疲劳。
  2. 多窗口、多任务同时运行。Simula One将提供一个功能齐全的Linux窗口管理器,与Quest的Virtual Desktop不同,Stimula One并不是在VR中串流PC桌面,它允许你开启无限个窗口。
  3. 便携性,计算模块可以从VR头显上拆卸,便于携带,使用时安装上即可。
  4. 可破解。Simula One将基于FOSS(自由和开放源码软件)架构,比安卓等系统支持更自由的定制功能。
与Quest 2等VR一体机相比,Simula One并不是基于XR2等安卓移动生态,而是采用计算机处理器来运行Linux系统,这将为VR办公带来一种独特的解决方案。
不过,Simula One在办公场景的应用形式还不明确,比如如何将沉浸式3D空间与计算机界面结合?难道只是一款高清的抬头显示器,界面依然是2D?如果只是在360°空间中同时运行多个屏幕,这样的VR办公应用是否具有足够价值,吸引用户购买一台VR头显?
这些问题将成为SimulaVR接下来需要解决的方面,其将继续优化以VR为中心的UX(窗口平铺方式、VR办公应用、VR思维工具等等),为技术爱好者提供实用的计算工具。
值得注意的是,目前Simula One的价格、尺寸、重量等一些关键数据还未确定,明年1月该产品开启众筹后,也许会公布更多信息。

Index、Quest 2、Simula One参数对比
注:正式版Simula One的参数或设计可能会有所变化,目前公布的信息为暂定的发展规划。实际上,在不断测试过程中,SimulaVR为了矫正VR头显的瞳孔游动问题,不得不将PPD从36.2降低至35.5。

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