放弃 Google 搜索引擎,Firefox 欲用必应替代?

以「To organize the world’s information and make it universally accessible and useful」(整合全球信息,供大众使用,使人人受益)为宗旨,背靠复杂的算法,借助准确的搜索结果为基石,Google 搜索引擎已成为全球最受欢迎和信任的搜索引擎,其比位于第二名 bing 足足高出近 90% 的市场份额。

此前,我们也曾报道过 Google 搜索引擎无法复刻的成功离不开其自身强大的技术支持、大众的应用,更离不开 Google 公司的推动。为此,Google 每年也都要向不少公司支付一笔高昂的费用,用于确保 Google 搜索引擎成为其他设备的默认搜索引擎,其中包括了苹果、Mozilla 等公司。

不过,随着时间的推移,很多事情都在润物细无声中发生了改变。

据外媒报道,全球第四大浏览器 Firefox  厂商 Mozilla 目前正在对 1% 的 Firefox 桌面用户进行一项实验,该实验旨在将默认搜索引擎设置从原来的 Google 搜索引擎换成微软的必应(bing)。

CSDN 付费下载自东方 IC

 

替代 Google 搜索引擎,用必应试点!

 

事实上,随着地理位置的不同,Firefox 浏览器也因地区变化提供了不同的默认搜索引擎,但是在全球的大多数地区,其仍然以 Google 搜索引擎为默认值,即当用户在浏览器的地址栏或使用浏览器在新标签页中搜索关键词时,均是默认使用的 Google 搜索引擎。

据悉,早在 2005 年,Mozilla 公司与 Google 签署了一份为期两年的合同,用于“将 Google 指定为浏览器的默认搜索引擎以及点击搜索结果页面的广告“。不过,据 Mozilla 发布的 2006 年财报显示,其收入比上一年增长了 26%,从 5290 万美元增至 6680 万美元,然而,其中 85% 的收入来自 Google,这也成为 Mozilla 被业界诟病的一个点,彼时,不少业界人士直言“Mozilla 员工的工资都是 Google 发的。”

2014 年,Mozilla 也曾放弃与 Google 长达十年的合作,选择将 Firefox 浏览器的默认搜索引擎从 Google 改为雅虎。然而,后来因为雅虎被 Verizon 收购,两家短暂的合作因此终止,在 2017 年,Google 与 Mozilla “再续前缘”,签订了三年的合作协议。

2020 年两家协议即将到期前,Mozilla 和 Google 再次将默认搜索引擎交易延长了三年,Google 每年向 Mozilla 支付 4-4.5 亿美元,这笔资金也成为 Mozilla 一笔可观的收入之一。

如今 Mozilla 突然决定对 1% 的用户进行更换默认搜索引擎测试,并转向微软必应,多少有些让人诧异,与此同时,这也会对部分用户带来不小的影响,对此,这次的实验期限为:

从 2021 年 9 月 6 日起,1% 的桌面用户群将尝试将必应作为默认搜索引擎。这项研究将持续到 2022 年初,可能在 1 月底结束。

当然,如果有用户并不想作为“试验品”被迫去尝试必应搜索引擎,Firefox 也提供了更改的选项,只要在地址栏输入 about:preferences#privacy,禁用“Allow Firefox to install and run studies”即可。

 

准备好退路?

 

回看 Mozilla 为何要放弃这笔不菲的收入,而另辟蹊径选择与 Google 市场份额相差较大的必应?

截止目前,Mozilla 并没有正面透露其为何要进行这项研究。不过,近几年来,Mozilla 在市场竞争中处境并不算好。

起初,Mozilla 是由非营利性组织 Mozilla 基金会所设立而成,主要负责 Firefox 和 Thunderbird 的推广和运作,而它所获得所有利润也将全部回馈到 Mozilla 基金会中。

然而,以“促进互联网上的选择权和创新”为目标,Mozilla 在成立十六年以来,虽然带来许多创新性产品与工具,包括 Firefox 浏览器、Rust 编程语言,推动诸多的标准的迭代与落地,如 HTML5、Asm.js、MDN 等等,但是,依然没有探寻出适合自己的商业化道路。

据 2019 年 Mozilla 公布 Mozilla 基金会及公司的财务状况显示:

Mozilla 2018年度总收入是 4.5 亿美元,其中 4.3 亿美元来自授权(royalties),主要是在浏览器中嵌入搜索引擎的广告,订阅和广告收入是537.7 万美元(2018 年),占比不足 2%。而在支出部分,最大的支出是软件开发,高达 2.8 亿美元,其次是品牌和市场费用,高达 528 万美元。

在 Mozilla 看来,“互联网上的个人安全和隐私是基本原则,绝不能当作可选项”,因此对于开源的 Firefox 浏览器但凡与商业化沾边的,Mozilla 都会额外的慎重。这也是多年来,Mozilla 的营收中为何仅以来自对 Google 的授权为主的根本原因。

不过,在时间长河之中,Mozilla 迎来了前所未有的挑战。去年期间,Mozilla 首席执行官兼 Mozilla 基金会主席 Mitchell Baker 宣布,由于新冠大流行影响了公司收入,Mozilla 因此接连进行了两次大规模的裁员,裁掉了公司近三分之一的员工,其裁员的边缘也从外部逐渐向核心技术部门延展,甚至在其内部,该公司也减少了对受欢迎的开发者工具部门的投资。

Mozilla 自身也似乎逐渐明白依靠一家科技巨头的赞助,是一种战略性错误。因此,Mozilla 也在寻求转变,其此前表示打算创建新的收入来源,如打造 Mozilla VPN 等订阅产品。如今以必应替换 Google 搜索引擎,也不乏为逐步脱离 Google 的一个试点举措,对此,有业界人士评价道:

当 Mozilla 与 Google 之间关于搜索引擎的合同在 2023 年到期时,Mozilla可能想要有一个备选计划,因为 Google 如果有兴趣继续延长交易,一切都还好说。万一交易失败,微软将会是 Mozilla 为数不多的剩余选择之一。

也有网友表示,Mozilla 此举可能是对用户隐私功能有关。因为当前 Google 有改革数字广告行业的计划,而 Mozilla 认为该计划存在根本性缺陷,所以想要与此计划保持一定的距离,因此想要使用微软的必应作为备选。

最后,如果必应成为 Firefox 的默认搜索引擎,你是否会修改 Firefox 的默认值亦或者更换其他浏览器?欢迎下方留言,分享你的看法。

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。