潜在用户2800万人,Meta为何看好VR叙事游戏

Esther|编辑

Quest系列VR一体机刚发布时,其对标Switch价位的VR游戏主机,游戏是这款设备的最核心卖点。而在Quest带动下,VR市场不断在增长,VR游戏也变得越来越赚钱,在Quest端营收超过百万美元的VR游戏占三分之一,而Meta旗下的《Beat Saber》甚至仅在Quest平台的营收就已经超过1亿美元,标志着VR游戏发展进入一个新的里程碑。

那么除了现有的游戏,VR接下来还能抓住哪些受欢迎的应用场景?为了探索VR的未来,一直押注这项技术的Meta对Quest玩家们进行了一项调查。他们发现,Quest玩家可分为7种类型,每种不同类型的玩家使用VR的方式和行为也各不相同。此外还发现,相比于纯粹的动作游戏,Quest用户中还有占比最大的一类叙事爱好者,他们的特点是喜欢优质的VR故事和世界,而且可能在VR技术变得更主流、价格更亲民的时候入手VR。

Quest 2一体机推出后,VR头显的售价已经低至299美元,翻新版甚至可以低至199美元,价格已经足够诱人。因此Meta认为,接下来叙事爱好者可能会成为新的一批VR用户,而为了吸引这些大规模用户,VR内容和类型也应该去探索更多样化的叙事场景。

在今年FC大会期间,Meta Reality Labs内容生态总监Chris Pruett就向开发者们指出了这种潜在的内容发展趋势。他表示:2019年发布Quest 1,让Meta的生态战略产生重大变化,最明显的变化就是Quest应用商店采取精选模式,内容审核机制比Rift更严格。Meta从Rift的数据发现,用户对于内容生态的反馈与VR的质量联系紧密,优质的VR意味着用户存留率和活跃度更高、用户消费意愿更强,所以决定改变战略,以确保Quest商店中的VR应用具备高质量水平。

优质内容对于吸引新VR用户起到关键作用,效果非常好,大幅促进了Quest 2销量,而且还在持续增长。尤其是大量VR应用进入百万营收俱乐部,说明Quest正在逐渐成为一个可以通过VR内容来盈利的平台。

据了解,Pruett主要负责帮助第三方VR开发者开发和分发应用。对于未来的VR应用类型,Pruett预测:Quest 2软件的视觉质量将大幅提升,应用的复杂性也将增强。这是因为Quest 2比Quest 1性能更强大,而现有的许多VR应用是在Quest 1时期开发的,所以还有提升空间。这也侧面暗示,Meta对于Quest 1相比于Quest 2销量较弱,而且技术上阻碍了生态发展。

当开发者们开始为Quest 2开发游戏,他们可能会进一步利用这些额外的内存和算力,为VR内容带来更多可能。比如,提升VR内容的刷新率,或是提升画质,尤其是利用全新的VR插帧技术SpaceWarp,大幅提升VR画面流畅性和视觉体验。据悉,SpaceWarp比此前的插帧方案ASW效果更好,目的是节省刷新率计算,将额外的算力用于提升画质。

他还指出:随着Quest 2用户规模增长,使用这款设备的人也越来越多元化,为了满足越来越多新用户的需求,VR开发者们也应该开发多样化的内容。另一方面,在此前的一项调查中Meta发现:有一类用户专门喜欢叙事类内容,这一类人群比游戏玩家、多人竞技类游戏玩家更多(在美国的潜在规模约2800万人),其中53%是女性。而且许是内容爱好者通常不是老VR玩家,他们会等新硬件推出两年后才会使用。

游戏类型上,尝鲜玩家大多数为单机游戏玩家,他们希望在游戏中解决问题、逃避现实、探索虚拟世界。同时,尝鲜玩家喜欢独特的背景故事,容易喜欢游戏中的角色,以及宏伟的场景。尽管VR对于尝鲜玩家具有吸引力,但他们会担心VR技术是否成熟。因此,只有18%的尝鲜玩家是早期VR使用者,这些18%玩家的特征包括:男性、富裕、年长、已婚等等。通常这些早期使用VR的尝鲜玩家,会与伴侣一起玩。

Pruett认为,叙事内容爱好者们已经开始使用Quest 2,在未来几年内还将进一步大规模使用VR。因此,他鼓励开发者们开始探索叙事类相关的VR游戏。同时,还建议开发者们为韩国、日本等非英语国家的用户提供支持,因为Quest在亚洲也具有一定规模的市场。

不过,VR游戏类型以解谜、动作、FPS等强交互类型为主,市面上虽然有一些优秀的VR叙事类游戏,但是内容不够复杂,体验时间比较短,尤其缺少优质的角色扮演类游戏。

目前,比较成功的VR叙事游戏包括:《星球大战VR:维达不朽》、《星球大战:银河边缘传说》、《A Fisherman’s Tale》等等,它们的特点是将交互与叙事结合,通过引人入胜的剧情和第一人称互动,吸引观众逐渐走进故事,亲身体验故事中的细节和背景。同样,这些VR应用的内容也比较短,不具备很强的复玩性,而且游戏时长短,很快就通关。因此,现有的VR叙事内容将不足以满足潜在的2800万叙事体验爱好者,未来开发者们还需要花时间去创造更复杂、规模更大的VR叙事游戏。

实际上,随着Quest技术升级,未来VR一体机应用将越来越多样化。同时,Meta也希望扩大VR应用场景,让VR成为适合所有人的计算平台。VR不仅可以用来娱乐,也可以用来工作、社交。此外,也看好开放的VR生态,将WebXR内容也应用于社交、现场活动、游戏等领域。

Meta正在打造的Horizon Home也将成为一个平台,为用户提供多种功能。目前,Horizon Home已经面向第三方开发者开放。

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