现实生活的“善”与“恶”,在VR世界中得以重现

虚拟现实的确是近年的热门话题之一。找一片空旷舒适的地方,穿戴上自己的 VR 设备,之后就能进入另一个神奇的世界。各地的人们能在虚拟空间中汇聚一堂,同时进行社交和娱乐活动。

  

VR 空间缩短了人们的空间距离和社交距离,能让人与人的交流更加密切, 这点听起来很美好。但人性又是复杂的,我们与他人的关系始终存在多面性。在 VR 世界中,一切都得到了另类的演绎。

 

新奇的庆典
  

对绝大多数人来说,婚姻是件大事。与伴侣共同走向婚礼殿堂,是很多人的心底愿望。不过在婚礼形式的选择上,一些情侣看中了 VR 展现的可能性。

  

来自英国威尔士的马丁·谢文顿和伊莉莎·埃文斯是一对恩爱夫妻。两人的年龄已经超过 40 岁,但他们仍想体验一次浪漫的婚礼。于是他们找到了社交 VR 平台 AltspaceVR ,后者答应筹备一场特别的婚姻仪式。

  

婚礼当天,马丁、伊莉莎同各地亲友一起进入了 VR 房间。夫妻两人头戴设备,化身为蓝色和粉色的虚拟机器人形象。他们在亲友的祝福下完成了相应仪式,随后在 VR 现场共同跳起了华尔兹。

 

(图片来源:AltspaceVR)

 

对于这场特别的庆典,外界有一些不理解的声音,但马丁本人毫不在意:

 

谁不想成为一个时间旅行机器人,有机会重温自己的婚礼?选择(VR 婚礼)似乎是唯一的出路。

(伊莉莎与马丁,图片来源:《爱尔兰独立报》)

  

事实上,VR 婚礼在这几年已不是新鲜事物。美国作家彼得·鲁宾曾在 2018 年出版了《Future Presence》一书,书中提到了一对情侣在 VR 世界中从相遇相爱到喜结连理的故事。

  

彼得·鲁宾也在《连线》杂志的官网上发布了相关文章。故事的主人公是 32 岁的普丽西拉·沃兹沃斯,她是一位运动作品艺术家,创作出了许多优秀的图画。但与此同时,她也是一名“隐居者”,始终在家工作,很少外出。

 

  普丽西拉·沃兹沃斯

  

机缘巧合下,普丽西拉某天购入了一台 Oculus Rift,她开始通过「Rec Room」接触不同的人群。虽然最初的交流多有不顺,但普丽西拉顺利坚持了下来,随后她结识了十多位好友。在她看来,VR 世界中的人都有类似的社交焦虑症,但也正因为 VR 环境的基础,这些人在相互混熟后能够联系得更融洽。

  

之后,普丽西拉结识了马克·丹尼尔·格比亚。他经营着数家网站,为人自信又随和。在相互沟通中,普丽西拉和马克的感情不断升温,两人最终决定在线下见面,并顺利结为夫妻。

 

(图片来源:Wired)

  

在简短的现实仪式后,普里西拉和马克邀请朋友们来 VR 房间参加线上婚礼。尽管婚礼当天两人并不在一起,但庆祝活动并未受到任何影响。普里西拉和马克一同接受朋友们的祝福,她激动地说道:

 

我知道这不是‘现实世界’,但我从未有过这么多真正的朋友,我知道这看起来很傻,因为这只是一个有着傻呵呵的虚拟形象的游戏,但我爱你们每一个人。

 

无礼的举动

  

如同马丁夫妻和普里西拉一样,世界上还有许多人受惠于网络与 VR 技术。他们共同玩乐,向挚爱和好友们敞开心扉,但围绕 VR 的故事并不总是那么美好。还有一些人在 VR 平台上尽情宣泄着自己的恶意。

  

以下的故事发生在线上游戏《VRChat》中。相比于其它 VR 社交平台,《VRChat》给予玩家的自由度更高。游玩者可以选择不同的全身模型进入游戏,同他人互动。

  

在最近,一名日本的《VRChat》玩家发表了一篇推文,声称自己在 VR 世界中遭受了他人的侵害。

 

  

这名玩家提到,自己原本处于「VR  睡眠」状态中,但在此期间,另一个用户来到这位玩家身边,并且实施了「VR 强奸」。

  

听着有些玄乎,但上面两词的含义不难理解。一些玩家愿意保持在线状态,戴着 VR 设备入睡,这就是「VR 睡眠」;在玩家进行「VR 睡眠」的时候,另一个人坐在上面摆动腰部,这便是「VR 强奸」。

 

对于受害玩家而言,加害者的行为是一次无所忌惮的猥亵。但与此同时,这位受害玩家无法寻求有效救济,只得告诫其他人“交友需谨慎”。

  

不过「VR 强奸」一词很快引起了网友们的注意,甚至一度登上社交媒体的话题榜首。许多网友先是对「VR 强奸」一脸懵逼,搞清由来后便各有看法。

 

(多人认为「VR强奸」属于“性骚扰”)

比较遗憾的是,正经讨论事件的贴文并不多,大多数人只是抱着“吃瓜”的态度,附上表情包调侃两句。

(「VR强奸」存在的话,「推特强奸」已经日常化了)

 

目前受害玩家已为自己的推文设置了浏览限制,这位玩家的状态如何,我们不得而知。但可以肯定,这位玩家的遭遇绝非个例。

  

很多 VR 玩家,尤其是女性用户都曾经历过类似的困扰。Meta (前身为 Facebook) 旗下的《Horizon 世界》运营团队就曾接到过一些女玩家的举报,她们都提到自己被其他人操控的虚拟形象“性骚扰”过。

  

Parmy Olson 是一位女性作家,她声称自己某次登陆《Horizon 世界》后,一群虚拟形象将她围住,还有好事者擅自拍照。这一事件让她觉得当时的自己“像个标本”。

 

  

另一方面,THE EXTENDED MIND 是一家专注于 VR / AR 领域的市场调研机构。该机构曾在 2018 年与软件公司 Pluto VR 进行联合调查,并且发现了一些严重的问题:在受访的 600 多名用户中,许多人都表示受到了性骚扰、种族歧视乃至暴力威胁。其中,有 49% 的女性声称自己至少经历过一次“性骚扰”事件。

  

此外,THE EXTENDED MIND 曾在 2017 年招募了 13 名女性用户去体验各种 VR 应用。根据这些用户的反馈,机构认为 VR 平台的社区建设和使用引导均有疏漏,VR 空间存在大量的不健康行为。

 

技术是把“双刃剑”

  

无论是温馨浪漫的婚礼庆典,还是令人不悦的猥亵行为,这些都是真实存在于 VR 世界的事件。

  

虚拟现实是多项技术快速发展所诞生的结晶。它能够为现实中的人提供一个独特的三维空间,让使用者体会到“身临其境”的感觉。

  

更重要的一点是,VR 环境下的交互活动拥有独特优势。即便两人在现实中相隔万里,他们也能在同一个 VR 房间内流畅对话,甚至能借肢体语言表达自己。  

从使用情景出发,VR 技术在模拟真实感受的同时,也在混淆现实与虚幻的差别。尽管现在的 VR 体验质量和业界吹嘘的“元宇宙”相距甚远,但许多人都相信 VR 会朝着“更拟真”的方向不断发展。

  

网络技术进步的当下,即时通信已经极大拉近了人们的距离,但 VR 进一步消解了空间上的隔阂。相比于传统的图文讯息,VR 设备能给予人一种强烈的“临场感”。这极大提升了人群交流的效率和质量,更容易引发人与人之间的情感共鸣。

  

因此,我们会发现很多发生在 VR 世界的动人故事。一些玩家出于各种各样的原因,无法在现实世界中顺利地表达自己。但在 VR 提供的虚拟环境下,他们可以暂时忘却自己身上的种种不顺,从新型的“平行沟通”中获得慰藉。

 

  

但问题同样也出在这里。VR 属于技术层面的革新,其价值只能由人赋予。倘若使用者的心态不正,就会引发一些常人预想不到的窘境。

  

所谓的「VR 强奸」正是这一点的体现。相比于一般的语言暴力,「VR 强奸」的表现更加露骨,也会对受害者本人造成更强烈的精神冲击。

  

遗憾的是,针对「VR 骚扰」的法律规则还不完备,受害者的维权之路异常艰难。按照国内法律,这类行为无法满足强奸罪的构成要件。如果要认定为强制猥亵、侮辱罪,也有一些不妥之处。

因此,尽管最后的结论很苍白,但我们仍要接受。借助 VR 环境而产生的不法行为,只能通过平台的功能改进和社区用户的抵制加以避免。至于专门的法律规制,只得等待日后完善了。

 

结语

  

总结之前,还是再举个例子吧。VR 界的先驱人物杰伦·拉尼尔有一套自相矛盾的观点。他提到 VR 既像一种“创造无限体验的灵丹妙药”,又可能成为“有史以来最邪恶的发明”。技术其实是冷峻的,但我们可以在享受技术的同时,为它增添属于人的温度。基本的善恶不难分辨,愿你我都能坚守底线。

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