美智库报告分析AR/VR增强公平性和包容性的应用、风险与政策

美国智库信息技术与创新基金会(ITIF)2021年6月发布三份报告《AR/VR对增强公平和包容性的现状和潜力》(Current and Potential Uses of AR/VR for Equity and Inclusion)、《AR/VR的包容和公平的沉浸式体验的风险和挑战》(Risks and Challenges for Inclusive and Equitable Immersive Experiences)、《释放AR/VR的公平和包容性潜力的原则和政策》(Principles and Policies to Unlock the Potential of AR/VR for Equity and Inclusion),重点探讨了AR/VR在增强公平性和包容性方面的有关应用、可能风险与相关政策建议等。

报告指出,AR/VR是一种相对新兴的技术,这类沉浸式技术使用户能在物理和虚拟空间中体验数字化营造和呈现的内容。推崇AR/VR的研究人员希望这类技术能像当今个人电脑和数字通信设备一样无处不在。届时,AR/VR能使用户以崭新的方式与世界互动,为公平性和包容性做出重要贡献。

AR/VR增强公平性和包容性的现状与潜力

AR/VR作为一项相对新兴的技术,随着基础技术的改进和更多样化用户的首次体验,它在公平和包容方面的应用将不断出现新的可能性。AR/VR设备和应用在增强公平性和包容性方面具有独特的优势。首先,它们使用多样化的传感器、输入与数字化输出设备。这意味着它们针对个体用户和特定用例可提供高度可适应性和可定制性服务,同时能最大限度地减少物理障碍。其次,沉浸式体验将用户置于部分或完全虚拟的环境中,这些环境可再做调整以满足个体的特殊需求,扩大适用用户的范围,并提升技术的包容性。最值得一提的是,与二维体验相比,沉浸式体验能提供更吸引人、更逼真的人际关系和感官体验,为数字交流创造新机会,并使虚拟体验能映射现实世界。

 

具体来看,AR/VR能从如下三项关键领域来提升公平性和包容性:1)将之作为同感工具;2)利用其广泛的功能来满足残障人士的需求;3)缓解源于物理距离的障碍,增强社区以及人之人之间的交互。

 

1、通过“同感干预”减少和解决偏见

 

与其他数字解决方案相比,AR/VR的独特优势之一是它能将用户带入任意场景之中。通过AR,用户可以实时查看周围环境的变化并与之互动;通过VR,用户可以完全沉浸在虚拟世界中,从其周围环境到物理定律,一切都是数字化营造和呈现的。这让AR/VR的用户可以感觉到“身临其境”“感同身受”的虚拟体验,这一现象引发了人们的广泛期待——这些技术能成为“终极的同感机器”。

 

沉浸式体验可用于提高用户的感知力,并有助于推动社会变革,以减轻种族主义、残疾歧视、性别歧视和其他形式的偏见所造成的不良影响。例如,美国斯坦福大学虚拟人机互动实验室和哥伦比亚大学考特尼·考伯恩研究小组联手制作了电影《千切之旅》(“1000 Cut Journey”),在这部沉浸式虚拟现实电影体验中,观众将成为黑人迈克尔·斯特林,体验身为一名黑人在成长中所遭遇的种族歧视。该电影突出了种族主义的社会现实,有助于人们了解种族主义,在2018年翠贝卡(Tribeca)电影节上首映,旨在让具有同情心的观众更深刻地理解结构性种族主义的方方面面和主要影响,并促进有效的集体社会行动和实现种族正义。

 

2、改善残障人士的机会利用

 

建设更具包容性空间的努力往往受到物理限制,从空间限制到利用公共交通。虽然沉浸式技术不能替代无障碍空间,但它的独特优势在于克服了物理空间的限制,能创造出无障碍、更公平的体验。有行动障碍或其他残疾、社会焦虑、或缺乏可靠交通工具的人,或那些必须长距离旅行的人,可能会发现自己的实际存在处于不利地位。沉浸式体验可以克服物理空间的限制,使那些可能难以到达物理位置的个人,能更容易地获得相关体验。AR/VR技术可利用位置跟踪、空间映射、机器视觉和空间音频的结合,为盲人用户提供周围环境的实时引导。例如,微软研究院的Canetroller项目结合触觉和听觉反馈,模拟在虚拟空间中使用手杖的体验,帮助盲人提前练习驾驭陌生的空间。针对失聪或听力障碍的用户,AR/VR设备可为他们提供周围环境的额外提示。AR抬头显示器可为用户提供实时字母。例如,华盛顿大学的HoloSound项目使用微软HoloLensAR头戴式设备显示对话和其他声音的实时文本字母,如电话响铃或有人敲门。

 

3、创建支持和包容的新渠道

 

尽管纯粹以“同感”为导向的具体化练习在残疾社区中存在一定争议,但人们认识到,AR/VR的使用对于虚拟和物理空间的包容性设计具有重要意义。AR/VR技术和沉浸式体验为用户开辟了连接、互动和到访一系列可能因距离或其他障碍而无法访问的各种空间的新渠道。与二维通信渠道不同的是,AR/VR可更完整地复制面对面的人际互动。AR/VR可作为一种传播媒介,能为边缘化和服务不足的社区提供更多机会,并减少人们参与社交、获取公共服务等的障碍。例如,美国退休人员协会(AARP)创新实验室开发了一个名为Alcove的“虚拟客厅”项目。该应用程序主要针对家庭或其他代际群体,能为用户提供虚拟空间以交流、玩游戏和一起参与各种沉浸式体验和活动。

AR/VR的包容与公平性沉浸式体验的风险与挑战

AR/VR沉浸式技术,使用户能够在物理和虚拟空间中体验数字呈现的内容,有可能改变个人工作、学习和互动的方式。AR/VR技术有可能使数字和非数字服务更具包容性和公平性。为实现这一目标,行业领导者和政策制定者需要考虑一些重要挑战,应采取措施,以便在广泛的人群中最大限度地利用沉浸式技术,并减轻潜在的意外后果。

 

主要应考虑的方面包括:AR/VR可能对用户和其他人群产生不利影响的隐私、健康和安全风险;不同用户群体在采用或使用AR/VR设备和应用时面临的财务、物理、技术和社会障碍;在就业、教育和政府服务等关键领域存在的偏见和歧视风险(表1)。

 

 

AR/VR解决方案为创造更具包容性和公平性的未来提供了许多机会。为了最大限度地利用这些机会,那些开发和实施AR/VR解决方案的研究人员应该整合来自不同群体的反馈,有必要直接向将受技术影响的人那里寻求反馈,包括传统的弱势群体、边缘化群体和服务不足社区等。参与AR/VR开发的许多组织已经在这样做,仍应继续并增强这些努力。

释放AR/VR增强公平性和包容性潜力的原则和政策

为充分释放AR/VR技术潜能,实施AR/VR的技术开发者、政策制定者和机构等应从一开始就考虑各类用户的多样化需求。政府应作为包容性AR/VR的早期采用者,制定在跨部门沉浸式体验中增强公平性和包容性的标准和最佳实践。具体建议如下。

 

1、审查并明确沉浸式技术的可访问性、反歧视性和隐私法律。例如,美国司法部应审查实体在《美国残疾人法案》(第二编、第三编)之下的合规要求,包括“有效沟通”规则以确保有视觉、听觉或语言障碍的人们能有效接收到音视觉信息,并确定这些合规要求如何适用于AR/VR设备与应用。

 

2、投资研发具有包容性的AR/VR生态系统。1)加速包容性AR/VR研究与创新:针对AR/VR构建无障碍设计解决方案;理解沉浸式体验的隐藏性偏见和“同感干预”的机遇与局限性;2)跨政府部门部署包容性AR/VR解决方案:加强人才培养;开发虚拟公共服务;提升可访问性。

 

3、制定针对AR/VR体验的公平性和包容性的有关标准。1)政府采购与审计;2)行业标准和最佳实践:制定访问指导方针;加强用户安全及隐私;为部署机构提供参考文件等。

 

结论

1、如果AR/VR技术真的是个人计算、通信和人机交互的下一代技术,那么它们就有可能构建一个更具包容性、公平性和可访问性的世界。随着这些技术的不断发展和广泛采用,还会出现更多的机会。这些创新对于AR/VR的整体成功至关重要,现在开始将它们整合到我们日益虚拟化的世界中,以便在未来充分发挥这一潜力至关重要。

 

2、为了建立AR/VR的包容性和可访问的沉浸式体验,有必要仔细考虑不同用户的潜在风险和挑战。如果做得好,AR/VR技术可以扩大弱势群体、边缘化群体和服务不足社区的机会。开发具有包容性的AR/VR设备、应用程序和用途将需要一种迭代的方法,应直接让面临最大排斥和伤害风险的用户和社区参与进来。如果那些开发和实施AR/VR解决方案的人不解决这些问题,或者把它们放在一边供将来考虑,那么想要使用或能够使用这些技术的人就会减少。

 

3、随着AR/VR在各个行业的应用加速并开始成为主流,这些技术为许多人提供了获得教育、医疗保健和就业机会的重要机会。但是,如果公共和私营部门忽视了不同用户的多样化需求,那么许多能够从这项技术中受益的用户将可能无法利用AR/VR技术。解决公平和包容的风险和挑战似乎令人望而生畏,但“这些都是存在的问题……如果一开始就发现了这些问题,其实很容易纠正。”。

 

了解问题是第一步。积极主动地设计和实施解决方案来缓解这些问题是最终目标。要做到这一点,政策制定者和行业参与者都应该采取整体的方法来构建AR/VR生态系统,不仅要纠正明显的缺陷,还要寻求创新的解决方案,以应对服务不足社区的公平和包容性挑战。

 

政府在这方面可以发挥重要作用,可以为更广泛的采用AR/VR技术铺平道路。通过尽早投入必要的努力和资源,政策制定者可以确保AR/VR技术创新继续蓬勃发展,并确保这些技术的潜力不断扩大,以满足广大用户的需求,无论他们在何处、如何以及为什么参与这一沉浸式的未来。

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