PDF 开发者 Charles Geschke 去世,39 年前联合创立软件巨头 Adobe!

4 月 16 日,Adobe 官方发布讣告:很遗憾告知大家,Adobe 公司的联合创始 Charles Geschke 博士于家中去世,享年 81 岁。

Charles Geschke

39 年前,Charles Geschke 博士与其同事 John Warnock 联手创立软件公司 Adobe,该公司先后带来了引领桌面出版革命的 PostScript、图像处理软件 Adobe Photoshop、图形编辑软件 Adobe IIIustrator、音频软件 Adobe Audition、文档创作软件 Adobe Acrobat…..从最初仅有两个人为主力开发到如今全球 17000 位员工,Adobe 身处这个设计和创业的黄金年代,在成功将自身从软件公司转型为云计算公司的同时,更让其市值达到了 2509.88 亿美元。

其中, Charles Geschke 博士作为 Adobe 的联合创始人,在任职的 35 年间,不仅主导 PostScript 的落地,也帮助开发了 PDF 文件格式、Photoshop 等经典软件。

 

生平

Charles Geschke 也被业界亲切地叫做 Chuck,是美国知名计算机科学家。1962 年,Chuck 从美国泽维尔大学获得古典文学学士学位,1963 年获得数学硕士学位。

毕业之后的五年间,他在约翰卡罗尔大学任职,主要教授数学。

1972 年,在计算机科学家 William Wulf 的建议下,Chuck 回归学校,并在卡内基·梅隆大学完成了深造并获得了计算机科学博士学位。

同年 10 月,Chuck 离开学术界加入了当时鼎鼎有名的施乐 PARC 研究所工作,彼时他主要参与了大型计算机的制造。之后,他致力于编程语言并开发了用于构建 Xerox Star 工作站的工具。

1978 年,Chuck 在 PARC 研究中心成立了影像科学实验室,并在图形、光学和图像处理领域进行了深入的研究。同时,与他一起工作的还有后加入的 John Warnock,在这一领域探索后不久,他们共同开发了一种页面描述语言——Interpress,该语言可以描述像字体一样复杂的形式。不过,因为彼时 PARC 无法对其进行商业化操作,因此,已经进入四十不惑之年的两个人做了一个大胆的决定——离职创业。

1982 年,Chuck 博士与 John Warnock 在 Warnock 的车库中创立了 Adobe 公司,而该名字的是根据 Warnock 家后面的一条小溪 Adobe Greek 来命名的,此后,他们将 Interpress 不断地迭代最终开发了一款类似的语言——PostScript,这是一项引发电子产业和桌面出版领域革命的关键技术。通过 PostScript 程序,可以允许用户将电脑链接外部打印机进行打印。

PostScript 一经推出,受到了业界很多科技公司的青睐,史蒂夫·乔布斯也曾评价道,“我们(Apple)很快认识到,我们的硬件比他们(Adobe)的好,但是他们的软件是我们望尘莫及的。”据悉,PostScript 面市仅一年后,就为 Adobe 带来了 83000 美元的收入。

Chuck 博士推动 Adobe 公司的发展,一推就是 35 年。

  • 1986 年 12 月-1994 年 7 月,Chuck 担任 Adobe 首席运营官;

  • 从 1989 年 4 月到 2000 年 4 月,Chuck 担任 Adobe 总裁,此后选择退休

不过,在 1997 年 9 月至 2017 年 1 月,他也担任 Adobe 董事会联合主席。

对于其技术成就,Chuck John Warnock 还被授予国家技术与创新奖章。

 

向 Chuck 致敬

 

在得知 Chuck 去世的消息,作为老搭档、Adobe 另一位联合创始人、前首席执行官兼董事会主席 Warnock 博士沉痛地悼念,“我无法想象再拥有一个更好、更讨人喜欢以及更有能力的业务合作伙伴。没有 Chuck,这将在我们的生活中留下一个巨大的漏遗憾,那些认识他的人都会同意这一看法。”

Twitter 的设计副总裁 Mike Davidson 发文表示,“我认为 Charles Geschke 是我遇到的第一个设计传奇人物,如果没有 Adobe 的存在,我不知道会在哪里。他创建的公司开启了整个行业的大门。Respect!”

同时,Adobe 现任 CEO Shantanu Narayen 向所有 Adobe 员工发布公开信表示,“这对整个 Adobe 社区和技术行业来说都是巨大的损失,数十年来,他一直是 Adobe 社区的领导者和英雄。

附 Shantanu Narayen 公开信全文:

我深感悲痛,我深爱的联合创始人 Chuck Geschke 去世了,享年 81 岁,这给我们的公司和整个世界留下了不可磨灭的烙印。

对于整个 Adobe 社区和技术行业来说,这都是巨大的损失,数十年来,他一直是 Adobe 社区的领导者和英雄。

作为 Adobe 的共同创始人,Chuck 和 John Warnock 开发了突破性的软件,彻底改变了人们的创造和交流方式。他们开发的第一个产品是 Adobe PostScript,这是一项创新技术,该技术提供了一种在纸上打印文本和图像的全新方法,并引领了桌面出版领域的革命。Chuck 为公司的创新注入了不懈的动力,并带来了一些最具变革性的软件发明,包括无处不在的 PDF、Acrobat、Illustrator、Premiere Pro 和 Photoshop。

为了表彰他的技术成就,Chuck 被授予著名的国家技术与创新奖章、IEEE 计算机学会的计算机企业家奖和美国电子协会的荣誉奖章。在担任 Adobe 总裁 18 年之后,Chuck 于 2000 年退休,并继续担任董事会成员,直到去年,他才退休任名誉董事会成员。

他的发明不仅改变了世界,同时他对人、目标和文化的关注也深刻地影响了 Adobe 的每个人。就像他一直提及的那样,Chuck 想在他想工作的地方创建一家公司。他认为,好的想法来自公司的各个地方,最重要的不仅是我们做什么,而且我们如何做。在他的一生中,他将大部分时间和才华奉献给了各种慈善事业和社区组织。

我今天早些时候与 John Warnock 交谈,他和我分享了他们多年的伙伴关系:“1982 年,Chuck 和我达成同一个想法,认为我们应该离开施乐,并创立自己的公司。那是 Adobe 的开始。我从来没有想过拥有一个更好、更讨人喜欢或更有能力的业务合作伙伴。没有 Chuck,这将在我们的生活中留下一个巨大的遗憾,那些认识他的人都会同意这一看法。

我钦佩他的才华、善良和价值观,这些才华决定了他的性格,并感谢我有幸认识并与他合作。他的离去,必将在我的心中留下一个巨大的空缺。

当我为失去长期的榜样、导师和朋友而感到悲伤时,我很高兴知道 Adobe 最好的日子即将到来——恰如 Chuck 希望的那样。

—— Shantanu Narayen

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